文章专家观点宇婷:aPaaS低代码产品——声网“灵动课堂”产品路线分析|产品观察
资深作者宇婷
宇婷 36氪企服点评专家团|《To B新势力》工作室主理人

疫情之后,OMO(Online-Merge-Offline,线上与线下打破界线)模式已经成为教育机构的战略转型方向。这背后的残酷现实是:疫情促使线下教育机构受到打击,如果没有线上业务的助推,存活艰难。

2020年疫情期间,50%的家长只想上线下课,对线上课保持观望态度。然而到了2021年,已经有97%以上的家长愿意采取线上课的模式,或者线上线下结合的模式。数据大幅度提升的背后,95%以上的教育机构认为OMO模式是未来教育必不可少的一部分。70%的教育机构认为自身需要在线教学能力。

在线教育兴起的同时,今年初就燃起的低代码潮流,也在促发技术圈思考能否用更好的方式搭建在线课堂。近一两个月,多家公司纷纷推出相关低代码产品。

本篇产品测评,笔者聚焦声网教育aPaaS低代码产品“灵动课堂”,以点带面拆解这个行业趋势。

 

今年3月底,声网正式发布灵动课堂。据笔者了解,这款产品可以实现用户的UI模块定制、功能模块定制以及数据安全。

模块化设计上,灵动课堂提供组件,教育机构可以定制自己的UI、换Logo、换背景。功能模块,用户可以用“搭积木”的方式展开业务功能,道具、奖励、举手——这些配置可以使用也可以改动。灵动课堂能够无缝嵌入教育机构的排课等业务系统。

通过灵动课堂搭建的课堂,所有的数据都是由教育机构自己掌握,比如老师、学生、课件的数据不会被保存在声网的服务器上。

宇婷:aPaaS低代码产品——声网“灵动课堂”产品路线分析|产品观察

通过aPaaS平台,可以实现教育机构15分钟内上线在线课堂,节约90%的开发时间。

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在此基础上,还可以继续进行修改换Logo、换背景颜色等样式操作。

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今年1月20日,声网灵动课堂上线,在2个多月内增长到1000家注册用户。每个月提供的课堂数50万家,全球覆盖的学生达到400万。

客户方面,沙特教育企业 Ibn Khaldoun基于灵动课堂上线专属在线互动课堂,上线首日分钟数用量突破百万级。这家公司占据了阿拉伯和海湾地区教育市场的重要位置。在完全没有申请任何声网技术支持的情况下,一天内自己研发上线空中课堂,5天内大规模使用。目前,每天已经支撑了15000名学生,2000+老师的上课,日均分钟超过200万分钟。在线开发,拥有自己的品牌,生成自己的UI,是这家教育公司最朴素的需求。

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2020年初疫情期间,上海教育科技品牌晓黑板,在 10 天内基于声网灵动课堂的 Beta 版集成上线“空中课堂”,成为上海市中小学生疫情期间指定的互动学习平台。数据显示,疫情期间平均每天有 500 所学校、 5,000 位老师、200,000 名学生在晓黑板直播课堂上学习互动,每天平均有10,000 场直播课。最高峰值同一时间有120,000 人参与上课。

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图注:晓黑板上线的空中课堂

据艾媒咨询预测,2020年中国在线教育用户规模将达到3.51亿人,市场规模将达到4858亿元。艾瑞咨询《2020年中国在线教育行业研究报告》中数据也显示:2016-2019年整体线上化率提升5个百分点至13%-15%,疫情催化下2020年整体线上化率23%-25%。还不仅仅是国内,海外的在线教育紧追国内,成为一个正在快速增长的市场。

从需求侧看,疫情之后,家长对在线课程的认知和接受度大大提升。从行业供给侧看,线下教育机构在这次疫情中突然惊醒。也开始向线上课转型。

灵动课堂是这一波在线课堂低代码产品中研发较早的一款产品。声网此前服务了数千家教育客户,保持了成立7年多无全网事故,并能够支撑千万级并发,目前服务也覆盖了200多个国家和地区,对中国三四线城市有专门的网络优化。灵动课堂aPaaS在产品和技术打磨了一年之后才发布,在一年的研发过程中,灵动课堂经历了与数十家客户共创,近十亿分钟的打磨。

在内部打磨过程中,也不无挑战。声网找到了天使客户。当第一版Beta出来时,客户需要用一周的时间上线。随着低代码产品的逐渐成熟,上线时间缩短到3天。

2019年,声网灵动课堂开始研发。声网Agora灵动课堂产品负责人钱奋告诉笔者,这款产品的对外发布建立在达到一定分钟数和一定客户数的磨合后,完成产品体验和质量达标验证,才正式推广。

“产品做的稳一点,把责任感担起来,再去对外做公布。”钱奋补充。

之所以能够极早发现市场需求并切入,是因为声网服务很多教培行业客户之后,直观感受到在线学习的需求加大,线下教育机构有动力转型线上,寻求解决方案。但现实是“难也不难,但不难也难。”

钱奋认为教育机构搭建在线课堂,面临的最大难题是如何准备好足够的技术资源。在线教育课堂一般分为课前、课中、课后三部分。仅仅是课中部分,就涉及到IOS开发、安卓开发、PC开发,后台web开发四大模块。课前还涉及到排课系统;学生、老师和用户的账号系统;这些系统要和课中系统打通。简单算一笔账,搭建这样一个在线教育系统,需要雇佣多个程序员加上一个季度的时间。上线之后,还涉及到后期调整。

其次,技术的趋势也在悄然演变。过去2年,在教育场景上,从最早的1V1教学正慢慢向小班课、大班课转型。互动质量对于在线课堂的用户体验非常重要。即便是再好的老师、教材,如果课堂声音卡顿、视频断断续续,也无法给学生带来好的体验,这是为什么整个教育行业的在线场景技术支持从CDN正在慢慢切换到RTC的原因。在线课堂对于场景交互的要求需达到高质量的实时互动级别。

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第三,很多的机构会采用一套第三方的解决方案来帮助他搭建在线的平台。方案看似又快又方便,但其中的隐形代价不低。比如无法露出品牌,这会影响到家长对机构的认可。甚至影响到线下机构的融资。此外,运用第三方SaaS提供的标准功能,无法定制UI等深度需求。

最后则是数据的安全隐患。用第三方工具,包括学生、老师、课件等数据都要保留在SaaS平台上,这些数据本身是教培机构非常重要的资产。

感知到这些挑战和市场亟待满足的需求,声网在一年前开始开发——灵动课堂。

 

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教培机构转型线上,搭建线上课堂以往主要有两种模式:PaaS和SaaS。声网看到了两者之间的市场空白,开始打造aPaaS方案灵动课堂。

之所以走aPaaS低代码路线,主要是因为对于开发资源不足的教培机构,PaaS和SaaS在解决技术问题时,都有短板和局限。

PaaS像是比较强大的引擎,客户需要自己去找一些零件,找一些组件,特点是灵活性强,但要自己有能力去组装车。SaaS提供的像是一辆整车,你拿了钥匙就可以开了,但是有很多的局限性,比如改不了座位,换不了门。

标准化平台有缺点或局限性。当客户自身业务规模慢慢增大,必须要实现定制化的需求。比如,在线教室这个复杂的场景中,除了要有高质量互动,还要实现录制回看,帮助学生进行复习。还需要一个高质量的互动白板。要有实时消息,在教室中可以跟老师、助教聊天。甚至加上一些红包、骰子等互动教具。如果教培机构也可以为了定制化需求,选择PaaS路线一定要有更为充足的开发资源,而且能够忍受较长的上线周期。

aPaaS更像是集合了PaaS的优点和SaaS的优点。首先,也提供很多的配件和组件,客户基于这个基础的框架自己组装,直接利用组件,节约大量的组装时间成本,又可以获得比较强的灵活定制的能力。

aPaaS是基于低代码的平台,使用低代码aPaaS用户可以通过适量的代码开发,仍然能自己定义一部分功能,这些能力交付给了客户。客户可以实时掌握开发的主动权,客户有更多的能力和想象空间。

此前,教育行业只能用SaaS和PaaS搭建。但最近两年,随着低代码越发被重视,aPaaS很好弥补了中间市场的空白。

 

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针对灵动课堂到底多大程度能够助力教培行业,声网Agora灵动课堂技术负责人张乾泽认为:“灵动课堂能够给客户带来的好处主要有两个:第一是能够快速上线,开发成本很低。做一个在线教育方案,要考虑各个平台、后端、整体技术方案的解决,对一些教育机构的研发资源要求非常高。如果使用灵动课堂,很多东西都准备好了,他只需要把和自己业务相关的东西放进去。疫情期间,很多人对快速上线的需求是非常急迫的,低代码对他们来说非常有帮助。”

“其次,使用灵动课堂可以隐藏大量的实时音视频优化细节。音视频是非常容易出现差错的场景。老师和学生的实时互动体验,会受到移动网络、使用设备的影响。灵动课堂可以把声网在音视频体验优化领域成熟的技术和经验封装其中,降低客户的线上打磨时长和成本。”

实时音视频领域的低代码产品有他自己的独特性。与其他企业服务偏向通用的业务流程的低代码应用的不同在于:实时音视频互动是一个响应式的场景,业务行为可能通过一些实时的条件触发。在这样的响应式场景里,业务行为的多样性与不可预测性会带来很多未知的挑战,这与CRM等流程类软件有很大不同。例如,针对这些多样性在保留整体方案体验的前提下给客户提供更好的集成体验与更灵活的业务订制,是实时音视频领域低代码平台需要考虑的问题。

张乾泽认为:“面对不确定的场景,比如教育行业。更倾向于使用低代码,不限制教育机构自身的创新。”

“将声网此前打磨的最好的技术和经验放进来,让客户用成熟的经验去做整套方案,对于客户更为重要。”

在复盘了灵动课堂的产品、研发和技术思路后,笔者给教培行业用户两条建议:

1、在低代码方案的选择上,对于教培行业,首先建议要选择有安全资质的公司,特别是全球性布局的公司。

通过全球性的安全合规认证,这类公司也会和全球安全专家合作,满足CCPA(《加利福尼亚州消费者隐私保护法》)、GDPR(《通用数据保护条例)等要求。教育机构可以在海内外放心数据安全问题。

2、在搭建在线课堂时,高质量的音视频互动是最重要的。要有一个稳定的音视频通话质量。延时、卡顿、掉线严重会导致客户退费和教学转化率、续约率。解决方案商最好在技术上能够覆盖全球,在三四线城市可以优化。

 

专家介绍:

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原文标题: 宇婷:aPaaS低代码产品——声网“灵动课堂”产品路线分析|产品观察

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