文章为何现在越来越多软件推出“企业版”?原因在这里
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资深作者杜会堂
杜会堂 企服市场观察者

微软不久前宣布将在下半年推出Office 2021的消息,让不少人感到很振奋。原因在于Office 2021支持用户一次买断,不用按月订阅。几年前推出Office 2019时,微软曾表示Office 2019是最后一版支持用户一次买断的Office,之后版本只提供Office 365云端订阅。

现在娱乐领域的视频、音乐、游戏、小说都调整了销售模式,主打会员订阅,越来越多专业软件也推出订阅制,需要用户每月支付订阅费。尽管订阅制里默认扣费之类的陷阱让很多人对它深恶痛绝,但挡不了越来越多看到甜头的软件厂商加入进来。专业软件过去几年的重大变化基本可以概括为两点——订阅化和云端化。

  • 软件销售从过去的一次买断变成按月订阅。厂商根据软件功能、使用时长来设置不同的价格档位,向不同用户收费
  • 软件开始向云端转型,引导用户将创建的文件保存到云端。云服务的储存空间和授权用户数量被设置成付费项,超过一定使用空间和人数,用户也需要付钱
为何现在越来越多软件推出“企业版”?原因在这里

专业软件通常价格不低,很多潜在购买者因为高昂价格而使用盗版。“订阅制”降低了专业软件的付费门槛,可以吸引更多人付费。厂商也能设置更灵活的营销手段,比如在软件功能、使用人方面设置不同的会员等级,实现向更多人收费。

“订阅制”还加强了软件开发商和用户的联系。开发商可以根据订阅数量变化,了解软件新功能是否受欢迎。专业软件的开发周期通常很长,在漫长的开发阶段,用户需求随时可能发生变化。无法及时了解用户需求,就可能造成软件的大版本更新在推出后不被市场欢迎,开放商无疑会损失惨重。

专业软件的“云转型”则是受办公环境变化的驱动。智能手机和平板电脑的发展让办公环境越来越多元,办公设备从过去单纯的电脑变成手机、平板和电脑的组合。“云端化”可以保存文件的编辑进度,用户更换工作环境后,可以在新设备上继续编辑。

专业软件“云转型”的另一个重要原因是企业协同办公的需求。现代企业分工越来越细致,对不同工作环节间的衔接的要求也越来越高。过去团队协作,文件资料的同步依赖QQ之类的即时通讯软件,但常常出现文件修改版本混乱,不用成员设备差异导致的兼容性问题。专业软件“云转型”后,一个企业账号就能实现团队文件的共享,将最新修改进度同步到每个人的设备。

当订阅制、云转型越来越流行,我们也就看到,很多面向个人用户的工具型软件,开始纷纷推出企业版。在这个变化中,一些原本陷入瓶颈中软件也找到新的出口,向企业服务平台转型。

印象笔记(Evernote)最初定位于个人云笔记工具,在完成8500万美元融资后,推出了企业版。

服务于个人用户时,印象笔记主要用于个人事项的记录和同步,但当服务对象从单个用户转变为群体团队时,它发生了很大转变。印象笔记开发团队应该对企业版进行了深入思考,在产品中做出了一些针对性改变。

  • 相较个人笔记,印象笔记企业版新增企业笔记本。团队可以看到放在企业笔记本中的任何信息
  • 企业笔记本引入了管理员角色。管理员有权管理加入企业版帐户中的企业笔记本,如果某个用户离开企业,私人笔记本会被带走,但企业笔记本则会保留在企业

两项改变让企业笔记本里的知识能够成为一个体系,任何公司可以据此建立企业知识库。它由一系列精选的企业笔记本组成,整个公司内部都可以访问。所有员工可以将自己的企业笔记本发布到企业知识库。印象笔记的转型也在此埋下了伏笔。

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之后几年,主要用于个人事项记录和同步的印象笔记个人版很快碰到增长天花板,微软OneNote之类的免费云笔记工具抢走了大量用户。在上市失败之后,印象笔记创始人Phil Libin也在2016年走了人。

反倒是企业版从云笔记工具突破,成功发展成企业知识管理平台,展现出了更大的成长空间。2020年8月,印象笔记将一部分企业服务剥离出来,宣布新产品“印象团队”APP独立上线。印象团队专注企业和团队用户,将在企业知识管理和团队协作上发掘机会。

XMind是一款实用的商业思维导图软件,稳定可靠同时界面美观,在常见的桌面平台都有覆盖。和大多数商用软件一样,XMind在很长一段时间内同样通过销售软件获利。在经营10年后,随着市场中用户多设备同步和团队协作的需求逐渐旺盛,XMind也开始进行产品和业务的调整。

它设计了用户账号系统,然后在此基础上加入云存储和同步功能。不过在原有软件结构基础上很难做出显著的改动,XMind重头开发的几款新产品也不算成功。一直到2020年8月,积攒了足够多经验的XMind才推出企业版,面向50人以上的团队和企业提供服务。

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相较个人版,企业版调整了软件激活和管理机制,会根据企业购买记录生成一个带有设备限制的序列号。同一个序列号可以在不同设备上激活,方便团队不同成员使用。所生成的序列号同时带有设备限制,当团队有成员离职,管理者只需要移除其序列号,该序列号就可以在新的设备上重新激活使用。

关于Axure,产品经理应该都不陌生。这个老牌原型设计软件拥有将近20年的历史,在用户多设备同步和团队协作需求旺盛之后,同样不得不进行痛苦的产品和业务调整。

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不同于XMind,Axure最初通过Axshare实现本地部署和原型展示。但这种半成品显然无法满足复杂的团队协作需求。一直到2019年Axure 9发布,才实现原型产品的团队协作——Axure推出了专门的团队版,不同成员可以同时编辑原型文件,查看历史编辑记录,以及在团队云盘上保存原型文件。

几十年来,软件开发商借助第三方渠道销售套装软件,通过不断升级产品让老客户重复购买,同时不断吸引新客户。而随着时代发展,软件走向“云+订阅”已经是大势所趋。

这不是简单的产品调整,而是一次全面升级:

  • 调整和升级产品结构。传统软件往往是本地部署,不轻易升级;云软件则部分部署在云端,需要对各种情况高度适配,可以随时升级
  • 调整和升级销售方式。传统软件往往通过第三方渠道商销售套装软件,云软件则更多采用直销模式,在线销售

将软件从“本地+买断”转到“云+订阅”,软件开发商肯定要承担巨大的开发和销售压力,但长期来看,“云+订阅”的产品收入稳定性和可预测性更高。尽管软件通过升级等手段也能实现用户的重复购买,但是收入预测性很差,另外还存在周期性问题。而软件转向“云+订阅”之后,订阅收入基本会成为重复性收入,具有极高可预测性。按照DCF估值,高可预测性收入将享有更低的折现率,公司估值可以得到有效提升。

当然对开发商来说,最直接的反馈是防盗版将更有效。云服务的离线版本通常需要按月联网一次以确认购买的产品和服务,这项措施可以有效防范盗版发生,增加付费用户数量。

软件“云端化”还贴合了移动应用创业时代,中、小企业协同办公的需求。企业比个人用户更愿意为优质、稳定的产品长期付费。长期来看,“云+订阅”将为软件开发商带来更多付费用户、更多重复性收入。不止“云+订阅”不可逆转,未来也还将有越来越多的企业版软件诞生。

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