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专家团|Teddy:这家上个世纪成立的SaaS公司给了我们哪些启示?

2022.06.22 11:15
资深作者Teddy
Teddy 36氪企服点评专家团|AfterShip 联合创始人 & CEO ,10 年国际 SaaS 经验的连续创业者,国内第一个国际 SaaS 专栏「SaaS 102」主理人。

专家团|Teddy:这家上个世纪成立的SaaS公司给了我们哪些启示?

最近的行业形势很差,很多 SaaS 公司的估值都下跌了不少,对于很多人来说这都是一段艰难的时期。

关于为什么经济形势变差,以及有多少家公司又面临危机的新闻报道相信大家已经看了很多了,所以我想聊一些其他内容。

因为这绝非我们所面临的第一次周期变更,也绝对不会是最后一次,而哪怕行业形势再差,也总有一些 SaaS 公司能够存活下来,甚至在危机之下发展的更好。

所以我认为我们不仅仅要问「为什么行业形势这么差」,我们还需要问「那些经历过一次又一次经济周期,却依然存活下来的公司,他们做对了什么」。

所以今天想和大家分享的就是 1999 年成立,对我创业有着深远影响的国际 SaaS 公司 - Basecamp 的故事。


# Basecamp 是谁?

Basecamp 是一家 1999 年成立的公司,原名「37signals」,在 2004 年之前,他们本来是一家网页设计公司,帮助其他公司重新设计和简化他们的网站。

但是随着他们生意越来越好,他们开始需要通过工具来管理公司繁多的工作项目,可是他们找遍了市面上所有的项目管理工具,却都发现非常难用。

于是他们就自己研发了一个简单的项目管理软件用于解决自己的问题,取名「Basecamp」,而很多他们的客户听说之后,也主动找上门来说想要使用这款软件。

所以他们就把这款软件进行了打磨,制定了定价策略,并且正式对外开放,一个月之后,他们就有了 100 个付费客户,一年之后,这个项目管理软件的收入就超过了他们网页设计业务的收入。

于是他们就停下了网站设计的业务,开始专门做项目管理软件。

专家团|Teddy:这家上个世纪成立的SaaS公司给了我们哪些启示?
(图片来源:https://basecamp.com)

后续他们也拓展产品线,做了包括 CRM(Highrise),在线沟通软件(Campfire)在内的多款产品,但是因为做多款产品需要招聘更多的人,但他们想让公司人数保持精简(不超过 60 人),所以他们在 2014 年砍掉了所有其他产品线,把公司名改为 Basecamp,专心做围绕项目管理的解决方案 [1]。

截止今日,Basecamp 已经在全球拥有超过 200 万个客户 [2],获得了  4,100 万美元的营收,但公司人数还不足 100 人 [3]。

如果和同一年成立的 Salesforce 相比,Basecamp 算是一家“小”公司。

然而就是这样一家公司,却经历了一个又一个的经济周期,仍然屹立不倒。

如果说 Salesforce 代表了传统意义上成功的 SaaS 公司,那么 Basecamp 就代表了另一种类型的 SaaS 公司。

他们拒绝融资,也不追求快速扩张和上市。

但是从另一个角度来说,他们也是成功的,因为他们为客户创造了价值,为员工创造了事业和收入,并且还出版了一系列影响商业世界的畅销书《重来》,该书高居《纽约时报》畅销书排行榜前列,影响了世界上成千上万的创业者,也包括我。

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除此之外,他们还研发了一门新的技术框架「Ruby on Rails」,并把它开源了出来。

如今 Ruby on Rails 开发者已经成为了一个新的职业,全球有近 40 万个网站正在使用  Ruby on Rails 作为他们的主要后端框架,包括 Shopify [4]。


# Basecamp 给我们带来了哪些启示?

1. 不要轻易拿投资人的钱。

这是 Basecamp 与众不同的点,他们没有寻求过任何的融资,只有亚马逊创始人兼董事长 - 贝佐斯购买了他们公司极小部分的无控制权的股份。

这世界上从来没有免费的午餐,一旦公司接受了投资人的钱,就必须要在某一个期限内完成一些增长目标,哪怕是再好的投资人,也依然会给你压力。

然而做 SaaS 是一个长期的事情,这里的长期指的是至少需要五到十年才能有所起色。

所以一旦你接受了投资人的钱,而这个投资人也不够长期主义,那么你们就很容易为了追求增长而加速扩张,甚至操作变形,开始追求短期利益,最终导致失败。

更重要的是,只有我们创业者用自己的钱来做 SaaS,我们才会真正地心疼,真正地去思考如何提升效率,把产品做好,而不是麻木地融资招人、烧钱获客。

我在《SaaS 资本寒冬?市场上缺的不是钱,而是好产品》中就说过,做 To B SaaS,加速扩张不一定是好事,如果公司没达成某些条件却开始快速扩展的话,那么客户越多,公司就死得越快。

 2. 看重盈利,而非营收。

如果一家餐馆每服务一个客人,都会亏一笔钱,那么这个餐馆可以成功吗?

答案是否定的。

然而很多互联网公司却正在这么做,先烧钱获取用户量的增长,然后再去思考商业化和盈利的事情。

这个逻辑在 To C 公司或许是成立的,毕竟 To C 还可以通过卖广告来挣钱,玩一个羊毛出在猪身上,最后狗来买单的游戏(然而很多 To C 公司的商业化之路也非常坎坷)。

但是做 To B SaaS 公司,你只能通过帮助企业获得更好的业务增长,让企业愿意为你的服务付费,从而获取收入。

只有你为客户创造的价值大于客户支付给你产品服务的价格,大于你提供产品服务的成本时,你才有可能盈利,你的商业模式才是可持续的。

如果你在服务 50 个客户的时候都无法获利,那么为什么要着急去获取 500 个客户呢?

盈利比营收更重要。

只不过在投资环境好的时候,这个道理被潮水给掩盖住了而已。

而当潮水褪去,我们才知道谁在裸泳。

3. 看重价值,而非估值。

我非常认同 Basecamp 的创始人兼 CEO Jason 说的一句话:

“我们公司估值多少?我不知道,我也不在乎。”

因为我认为我们真正应该关心的是我们给客户创造了多大的价值,而非我们自身拥有多少估值。

这个世界每天都会告诉你:XXX 公司融了几个亿,估值达到了几十亿美元,XXX 公司又上市了,上市当天市值几百亿美元。

这些新闻听起来都很让人激动,让人恨不得马上把自己的公司放到资本市场上面去称一称,看看自己几斤几两。

可是一味的追求估值并没有意义,毕竟我们创业的梦想并不是把公司做到估值几十亿美金,然后转手卖掉,拿一笔钱,找一个面朝大海,春暖花开的小岛养老。

我们追求的是给客户创造更大的价值,提升这个商业世界的运转效率,让人们的生活因为我们的产品变得更好那么一点点。

至于公司估值达到了独角兽还是超级独角兽标准,都只是顺带的事情而已。

这段时间很多 SaaS 公司的估值跌了很多,或许这也是一个机会,可以让我们重新审视自己所做事情的价值。


#总结

市场上有两类型的 SaaS 公司可以穿越周期,一种是像 Salesforce 这类传统意义上的老大哥,而另一种则是 Basecamp 这种理念另类的“小”公司。

我认为 Basecamp 有很多的做事理念都值得我们学习和思考,比如:

1. 不要轻易地去拿投资人的钱;

2. 看重盈利,而非营收;

3. 看重价值,而非估值。

之前在市场火热的时候,大家都忙着各种烧钱做数据,想方设法融资,却很少有人能够静下心来思考。

而现在市场冷静下来了,恰恰也给了我们一个很好的机会去重新审视自身的价值,这里的价值不仅仅包含公司的商业价值,还包含我们所创造的社会价值。

就像是我坚持写 SaaS 102 系列文章,目的并不是为了挣钱,而是为了让更多人看见国际 SaaS 赛道的机会,然后加入其中。

哪怕你加入之后成为了我的竞争对手也没有关系,因为这个赛道需要更多的人的加入和努力,才能够发展得更好。

最终无论是谁胜谁负,只要这个世界因为我们的努力而变得更好,那么就足够了

参考链接:

[1]https://www.inc.com/magazine/201403/jason-fried/basecamp-focus-one-product-only.html

[2]https://nira.com/basecamp-history

[3]https://reviewbolt.com/r/basecamp.com

[4]https://blog.takoagency.com/tako-stand/wtf-is-ruby-on-rails

本文来自微信公众号 “SaaS102”(ID:SaaS_102),36氪经授权发布。

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原文标题: 专家团|Teddy:这家上个世纪成立的SaaS公司给了我们哪些启示?

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